पद्मश्री पाने वाले पहले खिलाड़ी थे बलबीर सिंह सीनियर

ओलंपिक स्वर्ण पदक विजेता और हॉकी लीजेंड बलबीर सिंह सीनियर देश का चौथा सर्वोच्च नागरिक सम्मान पाने वाले पहले खिलाड़ी थे।बलबीरसिंह सीनियर का लंबी बीमारी के बाद सोमवार सुबह मोहाली में निधन हो गया। बलबीर के निधन से संपूर्ण खेल जगत में शोक की लहर दौड़ गयी है। देश के चौथे सर्वोच्च नागरिक सम्मान की शुरुआत 1954 में हुई थी और बलबीर यह सम्मान पाने वाले पहले खिलाड़ी बने थे।बलबीर ने 1948 के लंदन ओलंपिक, 1952 के हेलसिंकी ओलंपिक और 1956 के मेलबोर्न ओलंपिक में भारत को स्वर्ण पदक दिलाने में अहम भूमिका निभाई थी। मेलबोर्न में वह भारतीय टीम के कप्तान थे।उन्होंने अपना ओलंपिक पदार्पण 1948 के लंदन ओलंपिक में अर्जेंटीना के खिलाफ किया था। यह मैच भारत ने 9-1 से जीता था जिसमें बलवीर ने हैट्रिक सहित छह गोल किए थे। मेजबान ब्रिटेन के खिलाफ फाइनल में बलबीर के दो गोलों की बदौलत भारत 4-0 से जीता था।  

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